针对有色人种 美一零售商秘密部署人脸识别系统(图)
2020-08-01
编者按:当地时间7月28日,路透社公布的一项调查显示,美国第三大连锁药店Rite Aid在全美200家商店中秘密部署人脸识别系统。该公司在接受路透社采访时表示,他们使用该技术已超过8年,直到最近才停止。



Rite Aid是美国东海岸最大的连锁药店之一,总部位于宾夕法尼亚州,在美国开设有大约2500家商店。该连锁药店出售处方药以及保健药品、化妆用品、家庭日用品等多种商品。

大多部署于有色人种社区

路透社表示,Rite Aid最初辩护称该公司使用人脸识别技术的目的是防止盗窃和暴力犯罪,不涉及种族歧视。然而,调查显示并非如此。报道提到,“在黑人或拉丁裔居民等有色人种占比最大的社区,路透社发现商店里部署人脸识别系统的可能性是其他社区的三倍以上。”

设有人脸识别功能的相机很容易辨认,它们通常悬挂在商店入口附近和化妆品过道的天花板上。大多数长半英尺,呈矩形,标有其型号“iHD23”或带有供应商首字母“DC”的序列号。

路透社报道称,这些相机将进入商店的顾客的人脸图像与Rite Aid先前了解到的可能从事过犯罪活动的人的人脸图像进行匹配,若匹配成功则会将警报发送到安全员的手机上。相关人员在确认匹配准确后,将要求该顾客离开商店。

Rite Aid拒绝透露在哪些商店部署这些设有人脸识别功能的相机,但路透社在2019年10月至2020年7月的调查中发现,纽约和洛杉矶的75家Rite Aid商店中,有33家商店部署有这种相机。虽然Rite Aid表示,他们会告知顾客,在进入商店时有相机对他们的面部进行扫描并识别。但是调查发现,至少三分之一的商店并未设置相关标识。

在路透社向该公司发送调查结果后,Rite Aid发表声明表示已关闭所有设有人脸识别功能的相机。“这一决定部分基于更大范围的行业对话,”Rite Aid表示,“鉴于该技术的实用性越来越不确定,其他大型科技公司似乎正在缩减或重新考虑在人脸识别方面的投入。”

美国科技媒体The Verge报道称,在人工智能研究人员和立法者看来,该事件中格外值得关注的是人脸识别技术的秘密出售和使用。

此前,Clearview AI等公司被发现为大量执法机构和私营公司提供人脸识别数据库和搜索工具,对公民隐私构成威胁。然而通过此次事件,人们发现,像Rite Aid这样普通的零售连锁店也可能在秘密使用人脸识别技术。

多家零售商试点

近年来深受财务亏损困扰的Rite Aid并不是唯一采用或尝试人脸识别技术的零售商。

据美国媒体CNBC报道,2018年,部分美国零售商成了一个旨在测试反犯罪技术的联盟——零售防损研究委员会(Loss Prevention Research Council),将人脸识别技术视作“有发展前途的新工具”。

委员会主任Read Hayes在接受路透社采访时表示,“有几家零售商已决定使用人脸识别技术。我们需要利用技术来增加销量,减少损失。”

美国第二大零售商Home Depot向路透社表示,他们在至少一家商店测试了人脸识别能否减少入店行窃,但已在2020年停止实验。此外,CNBC报道显示,截至2019年初,美国知名家装产品零售公司Menards在至少10个地点试用了人脸识别系统。沃尔玛也在少数商店试用了该系统。

Rite Aid负责资产保护的前副总裁Bob Oberosler称,使用人脸识别技术来辨别有商店盗窃前科的人,对员工的危险性较小。

部分城市与企业叫停人脸识别

人脸识别技术目前存在缺陷,在识别黑人时错误率更高。过去几年来,美国执法部门和私营公司对人脸识别不受管制的使用愈发关注。

2019年5月,旧金山通过人脸识别禁用法令,禁止城市工作人员购买和使用人脸识别技术,成为全球首个禁止人脸识别的城市。随后,奥克兰和萨默维尔市也通过人脸识别禁令。

旧金山在一项关于监视技术的行政法规——《停止秘密监视条例》中,针对人脸识别技术特别指出,“人脸识别技术危害公民权利和公民自由的倾向大大超过了其声称的好处,这项技术将加剧种族不平等,并威胁到我们不受政府长期监控的生活能力”。

弗洛伊德事件后,人脸识别使用争议再次引发讨论,美国多家科技公司公开宣布放弃这项技术。亚马逊和微软均表示,他们将暂停与执法部门在人脸识别上的合作,直到国会通过规范该技术销售和使用的法律。IBM则表示,将不再投资或开发该技术。

“技术可以提高透明度,帮助警察保护社区,但绝不能放大歧视与种族不平等。”IBM首席执行官克里希纳在给美国国会议员的公开信中这样讲到。
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