谷歌给了 Android 系统又一春,却也宣布了 Nex(2图)
2018-03-13
编者按:Android P 的第一个开发者预览版已在近期放出,率先获得支持的设备自然是 Google 的几款“亲儿子”,爱范儿也已于第一时间给出了上手体验,但预览版支持的机型只有 Pixel、Pixel XL、Pixel 2 和 Pixel 2 XL 几款,不但 Nexus 5X、Nexus 6P 不在次列,甚至连同属 Pixel 阵营且是目前 Google 唯一一款平板产品的 Pixel C 都无法体验到新版本。

原本我以为这只是先行测试局限于小范围的原因,但国外媒体 Ars Technica 在向 Google 官方证实后称,Nexus 5X、Nexus 6P 和 Pixel C 这几款产品不仅不在本次 Android P 的适配阵容中,未来同样不会获得 Android P 正式版的升级。

简而言之,它们被新系统抛弃了。



续命虽然好,可一不可再

老用户们大概会对此颇有微词,但 Google 这样做并非毫无依据。

一方面,根据当初 Nexus 帮助页面给出的产品支持周期来看,所有的 Nexus 设备在正式上市后都将获得至少 2 年的 Android 系统版本更新,以及 3 年内的安全补丁更新,哪怕是下架后也将至少获得 18 个月的安全补丁维护。

在表格中我们也明确看到,Nexus 5X 和 Nexus 6P 的系统更新期限截至 2017 年 9 月,安全补丁更新期限则截至 2018 年 11 月。



考虑到这两款手机都是 2015 年 9 月推出的“老前辈”,如果 Google 严格执行这个期限,它们甚至都无法享受到 2017 年 12 月推出的 Android 8.1 正式版。但事实上,去年这两款机型均获得了 8.1 的适配,Google 显然对这两个“亲儿子”还是网开了一面。

另一方面,续命大法固然好,却总还是有个限度,尤其考虑到品牌层面,Nexus 的旧产品对于目前的 Pixel 品牌来说是有割裂感的,哪怕这两款 Nexus 手机在性能上没什么大问题,但在 Pixel 系列已经另起炉灶如日中天的情况下,Google 放弃支持 Nexus 这个曾经“情同父子”的品牌也只是时间问题。

至于对 Pixel 来说,虽然手机产品只历经了两代,但这个系列已经逐渐建立起自己的品牌风格。不仅配置和定位更高端,其标志性的撞色搭配,和玻璃金属拼接材质的运用也让消费者看到了谷歌时尚且具设计感的一面,这种风格甚至沿用到了像 Google Home 这样的智能家居产品当中。

更重要的是,Pixel 手机背后刻的是 Google 的“G”标志,而不是三星、华为、LG 和 HTC 等这些为 Nexus 代工的品牌那样各自为营。这个标志的存在,既彰显了 Google 愿意做“Made by Google”的产品的意愿,也证明了它已经不再躲在背后当一家软件公司的决心。

至于 Google 唯一一款平板设备 Pixel C,因为同是 2015 年 9 月发布,且已于 2017 年年底下架,如果按照产品更迭批次来看,不再支持也是在情理之中。只不过这样一来,Google 这段时间在平板设备领域算是青黄不接“后继无人”, 还会不会有下一代产品暂时也无法得知。

软硬兼顾,挽起袖子自己干

我们已经切身体会到,技术发展到现在,早已不再局限于智能手机的硬件比拼或是应用商店里的 App 多寡了。物联网的快速发展让我们开始被越来越多的智能设备所围绕,人工智能可以端坐在你床头的音响里,也可以塞进你腕上的手表中,只要你一出声,它们都会及时的给予回应。

所以我们看到了亚马逊的 Echo,也看到了苹果的 HomePod。

对于 Google 来说,仅仅拥有优秀的 Assistant 人工智能助理显然不够,想要更直接地触及用户,Google 就需要懂得如何整合并销售自己的软硬件产品,需要在这个已经被苹果三星一众先入场者瓜分得七七八八的市场中站稳脚跟。

事实上,Google 从不乏优秀的产品,以前后历经 5 年的 Nexus 系列为例,几乎每一款产品都有值得被人称道的闪光点:

比如 Nexus One 经典的轨迹球;比如 Nexus S 和 Galaxy Nexus 的弧面屏幕;比如 Nexus 4 附带点阵纹理的玻璃后背;比如 Nexus 5 聚碳酸酯的亲肤手感;比如 Nexus 6 的曲面后盖和金属边框;比如 Nexus 5X 优雅的薄荷绿配色,以及 Nexus 6P 的全金属质感。

前几代的 Nexus 手机堪称是高性价比的代表,但若要说最重要的一点,莫过于它们为当时混乱的 Android 手机生态圈竖立了一个标杆,身体力行地诠释着“原生 Android 用起来到底可以多流畅”,相信使用过这个系列的朋友们都会有所感触并念念不忘。

但与第三方 OEM 的合作意味着让谷歌很难掌控全局,近几代 Nexus 产品多少都有点代工品牌对应旗舰的影子。Google 的硬件业务负责人 Rick Osterloh 在接受 Wired 采访时也透露出这种无奈:

“HTC 前脚帮我们生产了 Pixel 手机,几个月后他们就发布了 U11,后者拥有当时业内最好的摄像头,让前者失去了不小的市场竞争力。而且你也能看到,之前几乎每一款 Nexus 设备,都会被合作伙伴之后发布的手机所替代。”

最终,在 2017 年 9 月,Google 决定撸起袖子自己干,将打造了 Pixel 初代的 HTC 工程师团队收入自己麾下,并进一步整合了旗下的软硬件团队。现在看来 Google 的硬件布局已经初步成形,除了自己做主的 Pixel 手机,还有运行 Chrome OS 的 Pixelbook 笔记本电脑,Daydream VR 以及 Google Home 智能音响等一系列产品。

不管它们卖得是好是坏,Google 这两年的确又重新把硬件业务给“捡”了回来,只不过,以前是交给别人来做,而现在更多是自己做。

属于 Nexus 的时代已经结束,但属于 Pixel 的时代才刚刚到来。
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