比尔·盖茨研发减碳神器,遏制全球变暖靠它?(图)
2018-02-08
编者按:装置叫做DAC,也就是direct air capture,意思是空气捕获器。它的多个巨型风扇可以将空气吸到反应室里,然后就能将CO₂分离并且储存起来。这个大家伙一天能够提取将近1吨的CO₂,因为该项目还处于试验阶段,所以收集到的CO₂又放回到空气中了。



上图就是如何从空气中收集CO₂的原理图,没有复杂的化学式,就是一些简单的物理和化学反应。按照这个原理图,碳工程公司在加拿大的荒野上制造出了一个巨大的组合型风扇。

尽管有不少人,包括美国总统特朗普都质疑全球变暖的真实性,但是大多数的科学家还是相信,全球变暖是地球上正在发生的事情,且前景并不乐观。美国有一家叫做碳工程Carbon Engineering的公司,这家公司是在2009年成立的,背后的出资人就是微软创始人比尔·盖茨。

碳工程公司从成立开始,就一直在研究如何降低地球大气层里的二氧化碳浓度,从而降低地球的温度。总的来说,其实想法非常简单,就是将空气中的二氧化碳CO₂分离出来,然后将收集到的CO₂制造出“碳中和燃料”,这种燃料可以替代汽油和柴油,且十分环保。在实验室里做这个实验其实非常简单,关键在于,能不能让这个构想形成工业级的规模,生产出批量的产品。

装置叫做DAC,也就是direct air capture,意思是空气捕获器。它的多个巨型风扇可以将空气吸到反应室里,然后就能将CO₂分离并且储存起来。这个大家伙一天能够提取将近1吨的CO₂,因为该项目还处于试验阶段,所以收集到的CO₂又放回到空气中了。

最近,碳工程公司和加利福利亚的一家能源公司开始了合作。他们正在试验,利用各自的技术优势,将空气中的CO₂和从水中电解出来的氢气进行合成,就能生产出十分清洁的燃油。目前,他们的试验已经取得了成功,并将这个技术称作是“A2F”,也就是“Air to Fuel”,“由空气转化成燃料”。

接下来,两家公司将争取把A2F技术做到规模化、商业化。他们的设想是,在城市外的非农业土地上,可以尽可能的多建立起这样的“大风扇”,因为城市正是二氧化碳的最大来源,也是导致全球变暖的元凶。

A2F技术的研发者说,相比生物燃料,A2F需要的土地和水都很少,只要有空地,就能建起这个设备。现在的问题是,要想办法将A2F燃料的成本和价格降低,甚至要低于传统汽油和柴油的价格,这样在市场上才有竞争力,并且能为公司带来盈利。

目前,全球二氧化碳CO₂的年排放量已经超过了410亿吨,其中化石燃料和工业活动产生的CO₂占到总排放量的90%。根据2015年制定的《巴黎协定》,每个国家都被规定了需要减排二氧化碳的“硬指标”。该协定认为,要将全球平均气温控制在比工业革命前高2摄氏度的水平,最好是能控制在1.5摄氏度之内,力求在本世纪下半叶实现温室气体零排放的目标。只有这样,才能降低全球变暖给地球带来的生态风险,人类才有生存的机会。

不过在去年6月,美国总统特朗普宣布退出《巴黎协定》,因为他不相信全球变暖是科学事实。美国是全球碳排放第二大的国家,每年高达5414万吨。很多科学家都指责特朗普退出《巴黎协定》的做法是不负责任的,比尔·盖茨也认为《巴黎协定》是非常重要的,理应得到世界各国的遵守。如果在未来,世界各地的城市四周都能建立起A2F技术的“大风扇”,或许《巴黎协定》的目标就能早日实现。
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