指尖陀螺发明人:因当年太穷放弃专利 错失大笔财富(2图)
来源: 北京新浪网
2017-05-11
指尖陀螺指尖陀螺

  新浪科技讯 北京时间5月12日上午消息,作为热门玩具指尖陀螺的发明者,凯瑟琳·赫廷婕(Catherine Hettinger)原本可以依靠专利授权费获得大笔收入。然而现实情况并非如此:由于没钱为专利续费,她于2005年放弃了这项专利。

来自美国佛罗里达州的赫廷婕并没有因自己的发明获得任何收入。20多年前,她发明指尖陀螺只是作为给自己7岁女儿的玩具。而目前,指尖陀螺的全球销量已达到数千万,供应商甚至无法满足庞大的市场需求。

赫廷婕持有指尖陀螺的专利大约8年时间。然而,由于无力承担400美元的专利续费,她于2005年放弃了这项专利。她表示:“我就是没钱,就这么简单。”

指尖陀螺发明者凯瑟琳和她的孙女指尖陀螺发明者凯瑟琳和她的孙女

  由于非常流行,英国和美国的某些学校已禁止学生玩指尖陀螺。不过部分教师认为,指尖陀螺可以帮助学生集中注意力,尤其是患有多动症的儿童。

目前,生产销售指尖陀螺的公司利润丰厚,而现年62岁的赫廷婕则从一所小别墅搬进了更廉价的公寓。她每天关心的问题是是否要重新接通电话,以及如何购买一辆“真正能用的汽车”。

在美国奥兰多附近的历史老城Winter Park,赫廷婕在接受采访时表示:“作为发明者,环境很严酷。只有3%的发明赚到了钱。我曾看到其他发明家抵押了自己的房子,亏掉很多钱。”

赫廷婕承认,如果有能力保留这项专利,那么目前自己将积累很大一笔财富。

除赫廷婕之外,万维网的发明人蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)和悬浮滑板的发明人施恩·陈(Shane Chen)都没有因为自己的发明而赚到钱。不过赫廷婕表示,她并不后悔错失了机会,并对指尖陀螺突然之间的爆火感到“非常鼓舞”。

她表示:“有些人问我;你是不是疯了?但实际上我很高兴,因为我设计的东西被人们理解,也给他们带来了帮助。在现代生活的某些环境下,你会觉得压力很大,而我们需要这样的东西去减压。这也很有趣。这是一种关于文化的产品。”

不过,许多学校并不赞同她的观点。这些学校禁止学生携带或使用指尖陀螺,因为这被认为导致学生分心。但赫廷婕表示,在其他某些环境下,学校会发现指尖陀螺能带来帮助。“我知道,有教师让孤独症儿童使用指尖陀螺,这帮助他们获得平静。”

赫廷婕表示,最初的指尖陀螺诞生于90年代初一个“可怕的夏天”。当时,她被诊断患有重症肌无力,同时还需要照顾自己的女儿莎拉。后者目前已经30岁。

她表示:“我当时没法给她提供玩具,也没有太多时间陪她,因此我用报纸、胶带和其他一些材料拼在一起给她。”在经过了几次重新设计之后,一款非机械机构的指尖陀螺诞生了。“我们实际上共同发明了指尖陀螺。她可以旋转,我也可以旋转。这就是我们的设计方式。”

随后几年,赫廷婕在佛罗里达州的艺术品和工艺品展会上尝试兜售自己的发明。“这个项目很不错,我实现了收支平衡。我将这款产品卖给了数千人,去进行测试。”

她甚至带着自己的女儿飞往华盛顿特区前往美国专利商标局,并于1997年获得了相关的设计专利。

然而,就在自己的发明即将获得更大规模的商业成功之前,赫廷婕遭遇了令人失望的消息。美国玩具巨头孩之宝决定不继续生产指尖陀螺,放弃了这一项目。

赫廷婕表示:“我是技术员,并不是能完成数百万美元交易的专家。如果有资金,或是获得了风投的支持,那么情况会完全不同。”

目前,赫廷婕是一名外包工程师,同时也在为佛罗里达州其他发明家提供建议。如果通过Kickstarter的众筹活动能筹集到足够多资金,那么她还计划生产及销售最初的指间陀螺设计。

目前已经无从知晓,如果她继续持有指尖陀螺专利,那么现在的生活会是如何。不过赫廷婕表示,令她后悔的只有一件事:“我或许可以做更多的发明。”(李丽)

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