Facebook从事脑机开发 欲让电脑学会读心术(图)
2017-04-19
编者按:“要是你能够直接通过大脑打字会怎么样?”Facebook神秘的研发和硬件实验室Building 8负责人雷吉纳-杜坎(Regina Dugan)周三自圣何塞举行的年度F8全球开发者大会中提出了这样的问题。



“要是你能够直接通过大脑打字会怎么样?”Facebook神秘的研发和硬件实验室Building 8负责人雷吉纳-杜坎(Regina Dugan)周三自圣何塞举行的年度F8全球开发者大会中提出了这样的问题。

这个问题并不意味着夸张。杜坎和Facebook事实上正在开发能够做到这一点的技术。Facebook目前正在开发其称为“脑机语音文本界面”(brain-computer speech-to-text interface),在用户无需讲话或手动输入的情况下,把用户大脑中的想法直接展示在计算机屏幕中。

该技术的开发构想,是使用非侵入式传感器读懂用户的想法,并把它转换为可阅读的文字,让用户在沉默的状态下能够获得文字版自己的想法。杜坎表示,这个构想并不疯狂。她在活动中展示了一段视频,该视频中一位来自斯坦福大学研究性实验的女性,使用一个植入大脑的小型电极在键盘上移动电脑光标。她能够每分钟输入8个英文单词。杜坎表示,Facebook的目标是在“未来几年内”,开发出基于用户想法每分钟能够自动输入100个单词的技术。

“我们的目标是让该技术成为沟通障碍病人的语音假肢,或者是增强现实技术的新型输入方式,”杜坎在自己的Facebook页面中写道。“即便是简单的‘是/不是’脑点击,或者是‘脑鼠标’都将是变革性的技术。”该技术应该只会监测大脑能够把想法转换成语音这一特定区域的活动。“我们并没有谈论解码你们的随机想法,”她说。

不过为了确保Facebook仅仅是转化用户想要分享的想法,这家公司表示需要开发新的传感器技术,用光速更好的监测用户的大脑活动。虽然Facebook的这项技术目前仍不存在,但该公司表示,旗下已有超过60名科学家正在从事这项技术的研究。部分的归功于电信产业的小型化进展,Facebook预计将成规模的创造和发售这类传感器。

阅读用户大脑并不同于过去经常看到的Facebook发布的技术。通过用户的自拍照和家庭视频,这家公司获得了巨额广告收入。Facebook去年从谷歌(微博)挖来杜坎并让她负责Building 8,就表明Facebook希望激励更多创新。Facebook一直在开发包括太阳能无人机在内的多种新技术,帮助全球人口连上互联网。它还利用包括无线电、卫星和激光在内的多种技术,在偏远地区普及互联网。

Building 8在F8专场活动中使用了许多时间来谈论其关于增强现实技术的计划。Facebook此前曾构想的智能手机将会被智能眼镜和键盘替代的世界可能并不存在。

在加盟谷歌之前,杜坎曾是美国军方研发实验室DARPA的负责人。截至目前,她在Facebook的工作都处于保密状态。事实证明,从杜坎加盟Facebook就可以猜测出,她为Facebook提供的计划都是大胆的假设。杜坎在自己主题演讲的最后表示,“这是否恐怖?当然!如果我们失败了,确实会非常糟糕。”

Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)从来不羞于谈论自己的科学野心,不过扎克伯格的许多科学野心都与慈善活动相关,特别是他与妻子承诺将在未来十年投入30亿美元用于治疗各种疾病。

只是界面

Facebook并不只是想倾听用户的想法。这家公司还在开发一种技术,能够通过皮肤与人类交流。

Facebook表示,这项技术就像是耳蜗,能够把声音转化为频率发送到大脑并解码。不过不再是使用耳朵,Facebook认为它能够使用皮肤完成这样的工作。Facebook并未就此透露更多细节,不过它把这项技术与此前推出的盲人“阅读图片”技术进行了比较。Facebook此前已通过人工智能程序进行改造,使盲人及视力障碍者可以像其他用户一样浏览照片。使用者在使用该功能时必须打开VoiceOver应用。照片描述被严格控制在100字以内,因此无法描述的非常具体。例如,系统只会告诉用户照片中有三个人站在户外,但不会告诉用户他们手里拿的饮料。再比如,它会告诉你这张图片里有一张披萨,但不会告诉你上面有意大利辣香肠和橄榄。

有报道称,特斯拉首席执行官伊隆·马斯克(Elon Musk)又创办了一家名为Neuralink的公司。该公司专门从事所谓的“神经织网”(neural lace)技术开发,向人脑植入也许未来能够上传下载思想的微型电极。马斯克此前在迪拜世界政府峰会上也提出有关人工智能的建议:人类需要与机器相结合,进化成某种半机器人。

消息人士称,Neuralink打造的首批产品有可能是治疗癫痫、重度抑郁症之类脑部顽疾的先进植入物。这类植入物将基于已用于治疗帕金森症之类脑部疾病的简单电极。
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