《科学》:季候风变迁导致唐元明衰亡
2008-11-09
  据英国广播公司(BBC)报道,去年德国科学家发表的唐代因季候风循环改变而衰亡的研究再次获得佐证。中美科学家合组的研究团队近日在《科学》杂志中表示,针对甘肃的石灰岩溶洞万象洞中的石笋的研究显示,季候风的变迁确实和中国唐、元、明等朝代的衰亡有密切的关系。

  逾千年石笋解古气候纪录

  石笋主要由在洞穴顶部含有碳酸钙沉淀物的地下水点滴形成。兰州大学教授张平中等人和美国明尼苏达大学合组,使用化学分析法,甘肃武都的石灰岩溶洞万象洞中一条有1,800年历史、118毫米长石笋。从这条石笋上,他们洞悉了史上季候风的强弱周期。在干燥和较弱的季候风时期,正好跟唐、元、明朝的衰亡时期举合。

  石笋显示,在过去50年中,温室气体和悬浮粒子已成为影响季候风强弱的重要元素。石笋的形状或同位素的改变,都反应出洞穴附近的降雨量。储存在石笋上的放射性元素铀及钍的比例,让研究人员可以石笋平均两年半一层为单位,解开古气候纪录。

  季候风减弱变旱局势动荡

  通过比较中国历史上的雨水纪录,张平中教授及其同事发现,在中国史上5个跨越100年的朝代中—包括唐、元、明三朝,都因为季候风减弱而出现干旱。

  参与撰写这报告的明尼苏达大学的程海说:“来自印度洋的夏天季候风吹到中国。当夏天季风强的时候,它就能深入中国的西北部。”这些潮湿的风带来雨水灌溉大米。但当季候风转弱时,雨水就落在远远的华南及华东,令中国北部和西部地区没雨。研究人员估计,这可能导致大米失收及社会动荡。

  研究人员在《科学》杂志上说:“当然,其他因素肯定会影响到中国历史的这些章节,但我们的发现表明,气候亦(在历史上)发挥了关键作用。”他们表示,公元850年至940年的干燥期不但令中国唐朝衰亡,同时亦令美洲的马雅文化衰亡。

  持续强劲的季候风可令水稻种植迅速增加,这令中国人口在北宋初期大幅增加,并令当时的社会更稳定。科学家说,这些自然纪录显示,气候变化可以对当地居民产生破坏性的影响。
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