不要再次辜负你的新年愿望
2017-01-31
新年许愿不是拍拍脑门说说而已,它关系到行为方式的改变。无论如何,这都应是一件极其艰巨的壮举。
    
    老规矩,每逢新年都是一次自我完善的机会。也许你已指定2017年为“奇迹年”,在这划时代的一年里,你终于要变得更瘦、更健康、更有钱。如果你确实是这么规划的,那么到今年年底时,你的身材、体魄和银行存款很可能还跟2016年基本一样。
    新年决心是不能轻易下的,肯定不能在12月31日像香槟瓶塞一样,“砰”地一声冒出来。因为它关系到改变行为方式,无论在一年中的任何时候,这都是一件难以实现的壮举。

关于有多少人能坚持自己的美好愿望,很难找出一个可信数据,不过一项对2000多人的调查发现56%的人都做不到。

这没什么好惊讶的。我们每个人在过去12个月都有大把机会去反省自己的缺点,但鲜少有人能努力提前完成理想转变。为什么这种懒惰会在1月份突然消失?我总是对此感到困惑,这就是为什么我通常不制定任何新年计划。

倒不是说我的生活不需要改善,不过就某种程度而言,我缺乏意志力。人们认为这一可贵的品质正是新年计划能否坚持的关键。

彻底戒掉我对甜食的嗜好,这一目标注定失败。取而代之,我试着早上喝咖啡时偶尔戒一块饼干。通过此类适度目标,达成一些小小的改变。

心理学家长期以来一直认为意志力是一种有限的资源,应该审慎地用在人生中最重要的挑战上。但最新研究对这一论断没那么确信,这意味着我们或许可以在生活的各个方面都具有坚强的意志力,从饮食和健康,到工作和人际关系。

意志力(或自律)还常常被比作肌肉,问题是经常使用是强化了肌肉,还是造成肌肉疲劳。

意志力是一种有限的能力,这种观点起源于古典研究,这些研究给参与者接连两个挑战,二者都需要意志力,比如抵制美食。一般来说人们似乎在第二个任务上更挣扎,而该现象的传统解释是:第一个任务用光了意志力储槽。

科学家们的说法

2015年,迈阿密大学(University of Miami)的埃文•卡特博士(Dr Evan Carter)挑战了这一观点,他将元分析范围缩窄到那些只使用获得广泛认可的意志力任务的研究上,他还搜罗那些未发表的研究文献。如此一来,他避开了发表偏倚(publication bias)现象,即新颖的或积极的结果会得到发表,而平淡、消极、但同样有启发作用的结果却遭到埋没。

卡特博士的研究暗示通过练习可能会实现更好的自我控制,这一观点让他与罗伊•鲍迈斯特(Roy Baumeister)意见不一。鲍迈斯特是佛罗里达州立大学(Florida State University)教授,可能是当前意志力研究领域最著名的心理学家,他认为随着血糖水平下降,大脑活力不足,自我控制力也会减弱。

即使有关意志力的科学似乎很难懂,心理学依然能够就如何坚持新年计划提供启发。《改变学》(Changeology)一书的作者、宾夕法尼亚州斯克兰顿大学(Scranton University)心理学教授约翰•诺克罗斯(John Norcross)认为,行为改变有5个阶段:前期思考、沉思、准备、行动和保持。
    什么能够奏效?

我向诺克罗斯教授询问,对于想要着手实现新年计划的英国《金融时报》读者,他给出的最重要的3条建议是什么。他的第一个建议是追踪进度,其依据是,通过提醒和奖励等手段,得到衡量的行为更有可能改善。
    来源:FT

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