新冠疫情导致手术推迟 华裔女子不幸病故
2020-06-28
加拿大(专题)人共同努力,付出牺牲,压平新冠病毒曲线。这里面包括由于手术推迟带来的难以估量的痛苦。卑诗省一名华裔(专题)男子因此失去了他的母亲,不是由于感染了新冠病毒,而是由于癌症。

  据CBC报道,60岁的杨敏华(Min Hua (Jasmine) Yang,音译)一月份开始出现腹痛,发烧,和呼吸困难等症状。她前往Surrey医院看急诊。三月时,她被确诊患有一种罕见的卵巢癌。

  她的儿子,31岁的乔纳森(Jonathan Hu)说,肿瘤专家建议在四月初进行手术,这是对杨敏华的三个晚期肿瘤的最佳治疗方案。但是由于新冠病毒疫情,大量非紧急手术被推迟或者取消,其中包括杨敏华的手术。除了她的手术,在全加拿大,据估计被取消和推迟的手术还有394,575个。

  乔纳森说,“除了新冠病毒造成的死亡,还有很多其他人在受苦,或者濒临死亡。”

  加拿大医疗系统做出决定,取消大量手术,将医院员工和资源集中用于对抗新冠疫情。

  乔纳森说,“我们真的很灰心。”

  杨敏华采用了并非原初治疗方案的化疗来治疗她的性索间质癌。家人看到她的病情逐日恶化,“感到无能为力”。手术被推迟到几周后的5月4日。

  杨敏华在手术日期前两天病故。

  乔纳森说,“我们做出的选择有后果,我们现在就在承担这个后果。”

  艰难的选择

  Dr. Iris Gorfinkel是多伦多一名家庭医生。他对那些选择给他的病人带来的始料未及的后果也很担忧。

  比方说,视像诊断,而非当面检查病人,让她无法判断病人疼痛的程度。

  “你把手放在病人腹部,你马上就感觉到他们的反应,知道他们很不舒服。而现在,我就更可能是开测试单,因为我不能确认,又不想出错,而这又给系统带来额外的成本。”

  她说,病人们也很疑惑,不知道测试或者手术的延迟是不是会影响到他们的治疗。

  这正是全国医护人员准备进行更多手术和检查的原因之一。

  积压手术堆积如山

  五月时,卑诗省卫生厅长狄德安(Adrian Dix)估计,要花两年才能清理掉自三月中旬以来由于新冠疫情而被推迟或者未被排期的30,000次手术。

  魁北克省紧急医药专家协会总裁Dr. Gilbert Boucher说,该省大部分地区,新冠病人以外的病人流动已经恢复,但在过去三周里,病人们难以找到床位,包括无法返回家中或者长期护理院的出院病人。

  满地可一些较老的医院里,部分病房有四个床位。但由于新冠疫情仍在社区继续,这些床位不能使用。Boucher说,一家护理中心由于限制失去了30%的床位。

  而在治疗新冠病毒阳性病人的医院里,医院和护士们已经加班加点工作了三个月。

  “他们都累了。我们就是没有足够的员工在手术室里工作,以及做胃镜,结肠镜,和进行所有其他后续治疗流程。夏天是所有人的,他们也需要稍事休息。”

  安全最重要

  医疗专家说,要进行更多手术,必须先对齐四面魔方(”four-sided Rubik’s cube”),这是四个被称为4S的先决条件。它们是:

  新冠病毒安全筛查(Screening)

  增加员工人数(Staffing)

  确保个人防护装备和麻醉药等医药的供应(Supplies)

  空间和系统都能够到位,确保病人在住院前和住院期间都没有感染新冠病毒的风险,并确保病人和家属理解手术后头30天隔离的重要性(Space and systems)

  药物短缺

  除了手术延迟,新冠疫情还导致了部分药物的全球短缺。

  加拿大医院药剂师协会首席药物官Christina Adams说,药物制造厂家已经增加了重症护理所需药物的产量,例如据报告在美国长期短缺的可注射麻醉剂。

  Adams说,需要辅助呼吸的新冠病人所需可注射麻醉剂的用量是普通手术病人用量的两到三倍。

  她补充说,加拿大卫生部已经预期到这一全球短缺现象,并加急进行了对非加拿大商标产品,例如欧盟产品的进口,以确保供应。

  Adams说, “目前来说,情况不坏。”

  新冠疫情大幅度增加手术并发症风险

  西部大学(Western University)麻醉和手术全期用药副教授Janet Martin,和一个对手术进行研究的国际团队估计,今年,由于12周疫情高发期对医院运作造成的干扰,估计全球可能有2,840万个可选择手术被取消或者被推迟。

  在加拿大,被取消的手术包括股骨和膝骨更换手术,以及确认病人是否患癌的检查流程等。

  Martin说,“我们的研究就是为他们进行的。”

  Martin推算说,如果医院能够通过延长手术室每日使用时间和在周末部分使用手术室,成功提高10%的手术容量,加拿大要花近90周的时间才能处理所有的积压手术。

  在上月发表在The Lancet医学周刊的研究论文里,Martin和合著作者跟踪了24个国家里在今年3月31日前进行了紧急和可选择手术的1,128名病人。

  研究发现,近四分之一的病人在一个月内死亡。对那些进行可选择手术的病人来说,死亡率从不到1%上升到了18%。

  两个病人中有一个(51%)出现严重肺部并发症,包括需要辅助呼吸。

  Martin说,“这彻底惊到了我们,这远远超过我们的预期。”

  很显然,新数据表明新冠疫情导致手术风险增加。Martin希望,医院能够找到方法来更好地保护病人。

  而乔纳森做的是给CBC新闻发电邮。他希望知道,在加拿大,还有多少人像他的母亲那样,没有感染新冠病毒,却由于延误治疗而离世。

  无法确切知道,延误治疗对单个的病人带来了怎样的影响。

  Gorfinkel医生说,这样的社会性的恶果只能在以后的回顾中进行评估,但是可以确定的是,疫情导致的对乳腺癌筛查或者血便测试的推迟,会有后果。例如,血便测试可以查到早期结肠癌,并很容易进行治疗。

  她说,“早期诊断会带来不同吗?很多时候可能不会,但事实是,我们不确定。”

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