美中贸易战真要开打?代价高到让两国都无法承受(图)
来源: 世界日报
2018-01-24

美国贸易代表赖海哲(Robert Lighthizer)日前宣布,川普总统已批准,对进口家用洗衣机和太阳能板征收防卫关税;太阳能板防卫关税最高税率达30%,洗衣机更可高达50%。由于太阳能板主要来自中国,此举被媒体称为美中贸易战开了“第一枪”。这种看法我们部分同意,美中贸易争端将逐渐加温;但它应只是川普政府谋求平衡贸易的重要手段,不会无限上纲到爆发全面贸易大战,因为大战的成本,将高到让两国都无法承受。

形容“部分”同意这种看法,是因美国针对诸多外国进口货品,长年以来都课征反倾销税、平衡税、防卫关税或惩罚性关税,这是依循世界贸易组织(WTO)规范,以及国内贸易法案的既有作法,并没值得惊讶之处。

针对中国太阳能板,美国商务部早在2012年就已课征高达18%至250%的“反倾销税”和约15%“平衡税”。但美国相关企业可能认为,中国的贸易作为并未改善,于是诉诸更有实质伤害的对太阳能板和洗衣机课征“防卫关税”。美国国际贸易委员会(ITC)去年6月展开调查,9月完成初裁,11月底做出终裁,送交川普批准。

这样的程序和作为,对美国来说合情合理,且是渐进式。因为时程上正好和美中两国为北韩核武危机的争议高度重叠,而川普也曾亲自表达,贸易问题会视中国对北韩问题的合作状况考量,使外界认为,美中贸易摩擦是否会因北韩危机改善而减缓。

如今事与愿违,川普批准对两种进口货品的防卫关税,似显示美中贸易战进入另一高峰;但其实两项防卫关税税率,都将在未来几年逐步降低。美国的策略,是想让贸易对手清楚认知,这是暂时保护美国产业的竞争力而采取行动,并不是持久保护的开始。

事实上,各种迹象都可看出,美国真正的贸易报复“大菜”不只是这两样;若真的出菜,很可能以中国违反世贸组织规范、强迫外国企业进行技术移转等名目,全面性针对中国产品课征高额,例如40%的“惩罚性”关税,而非目前仅针对几项产品的“防卫性”作为而已。川普国情咨文如宣布以百亿计的反制措施,才是“主菜”。

未来美中贸易战是否全面开打,关键已浮现:美中贸易争端如被确认,无法往川普认定的方向改善,亦即让美中贸易赤字显著减少,贸易大战才会真正开打,前面只是警告性、防卫性的“ 小菜”而已。

其实,从中国对此事的反应,也可看出北京态度谨慎。出面表达不满的,除了中国外交部发言人华春莹批评美国是“滥用”贸易救济措施,决定是“错误的”;商务部贸易救济调查局长也表达不满,但不是商务部长出面,似预留回旋空间。

其次,中国虽宣称,中方将与其他世贸成员一道,坚决捍卫自身正当利益,也要求美国克制使用贸易限制措施,却没有指出中国如何“捍卫自身利益”,显然也知道美国的“主菜”没有上场,没必要将问题弄得更僵,导致双方都没有下台阶。

然而,美国防卫措施“内敛”,中国回应“克制”,并不表示美国没有发动大行动的准备。中国商务部去年5月曾表示,将扩大进口美国能源、农产品、飞机、芯片机床等高技术产品;11月又说,要调降部分关税来增加进口,但美国似已逐渐失去耐心。

川普和习近平主席日前热线通话,明白告诉习近平,对美中贸易逆差扩大失望,状况不能继续下去。这其实已是另一种没有明说的“最后通牒”,隐约意味着:“我已经告诉你们事情的严重性,若你们再不当一回事,就休怪我无礼了。”

不只川普做这样的警告,美国贸易代表署在其后两天发表中国履行世贸承诺报告也指出:世贸组织规则“不足以制约中方扭曲市场的行为,美国支持中国加入世贸‘显然是错误的决定’”。但中国外交部却还是制式反应地回呛:美国采取的单边主义做法,才是对多边贸易体制前所未有的挑战。

川普内政上虽面临巨大争议,但他一步步履行竞选承诺。他竞选期间,曾形容中国对美国的贸易行为和“强奸”无异。去年11月访问中国时,川普态度稍有软化,形容美中贸易逆差“可怕”、“令人羞耻”,但“不会因此怪责中国”,现在箭已在弦,发或不发,就看中国的具体回应了。中国如反报复,贸易大战就不可免。


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